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Somos los seres humanos mas acuaticos de lo que imaginamos?

Posted by Ricksafer on 14 January 2010 at 07:54 AM

An ancestral marine reflex

Los seres humanos, somos mas acuáticos de lo que creemos?

En mis tantísimos anos de enseñanza como instructor del buceo libre, esto es sin aparatos de respiración, y la caza submarina he tenido la oportunidad estudiar las reacciones de mis alumnos que han abarcado desde sujetos de temprana edad hasta los mas maduritos. En múltiples ocasiones he quedado hasta sorprendido de cuan rápidamente se produce en ellos una adaptación física al medio acuático. Habría quizás algo mas que la esmerada educación y conocimientos que les estaba yo impartiendo o esta adaptación notable en corto tiempo tendría “otra” explicación?

Tenemos los seres humanos un mecanismo o sistema natural que nos permite relativamente transformarnos en seres capaces de adaptarnos a un cambio tan drástico como el de pasar de ser terrestres a ser acuáticos?

En realidad es así.  Conociendo que el origen de toda vida se inicio en el mar, a pesar que la evolución de las especies nos especializo a unos para existir en la tierra, a otros en el aire y quizás a la gran mayoría de permanecer en el mar, todos mantuvieron de modo latente, en algún recóndito lugar de su DNA este “recuerdo” genético de pasados tiempos acuáticos.

El reflejo de los mamíferos acuáticos.

Todos hemos admirado en los programas o documentales de animales la increíble capacidad de seres que, al igual que nosotros, respiran aire pero no obstante pasan toda su vida y en otras ocasiones gran parte de ella en el mar. Ballenas, cachalotes, orcas, delfines, focas, leones de mar, etc. todos son mamíferos al igual que nosotros y no obstante son capaces de vivir, cazar, alimentarse, procrear y progresar en un medio que hubiésemos pensado seria reservado para los peces que poseen las branquias o agallas sus órganos de respiración altamente especializados que extraen el oxigeno del agua.

Un volumen dado de agua de mar contiene 35 veces menos oxigeno que el mismo volumen de aire. El agua de mar propiamente dicho es casi 800 veces mas “densa” que el aire dependiendo de su salinidad especifica. El peso de los gases que componen la atmosfera que respiramos pesa solo 14.7 libras por pulgada cuadrada a nivel del mar. Pero una columna de agua salada de solo 10 metros (33 pies) ejerce el doble del peso sobre identica superficie

La presión a la cual se someten estos mamíferos acuáticos que mencionamos durante sus prolongadas inmersiones de más de una hora de duración a cientos y en casos a miles de pies de profundidad (los cachalotes y las focas de Weddell han sido
registrados en exceso de 2000 pies de profundidad) debería aplastarlos pero no ocurre así!

Varios fenómenos físicos les ocurren a ellos y en cierta medida a nosotros también.
El simple hecho de entrar en contacto físico con el agua, cuya temperatura es siempre inferior a la del ser humano promedio de 98.6 grados Fahrenheit desencadena respuestas fisiológicas innatas.

Mientras más fría sea el agua mas rápidamente se desencadenan los cambios al igual que es necesaria una cierta permanencia prolongada en esas condiciones. El efecto es directamente proporcional a estos dos elementos, o sea temperatura y tiempo de exposicion. En mi experiencia requiere al menos de unos 20 minutos .

Primeramente la piel y los músculos subyacentes se contraen y comienza una “redistribución” del torrente sanguíneo que se “retira” o “re-dirige” de las extremidades hacia la cavidad toracica contenedora de las vísceras y asimismo hacia los centros nerviosos cerebrales que necesitan de mas oxigeno para resistir lo que el cuerpo reconoce como una agresión o insulto fisiologico.

Esta vasoconstricción se denomina “cambio sanguíneo” o “blood shunt” en Ingles. Las extremidades por ser sólidas, compuestas de músculos, huesos, cartílagos y sangre (liquido) son por lo tanto incompresibles, no sufren cambio alguno a causa de la presión o inmersión de ellas y requieren considerablemente menos oxigeno que el corazón, pulmones, riñones, cerebro, higado, etc.
La inmersión de la cara en agua con el contacto directo de las mucosas, fosas nasales, oído externo (membrana del tímpano) y la presión que el agua ejercerá sobre los nervios ópticos trigéminos provocara el “reflejo oculo-cardiaco” que disminuirá la cadencia de latidos del corazón (bradicardia)asi como la frecuencia de los ciclos circulatorios y por lo tanto se reducirá el consumo de oxigeno como mecanismo de protección. El aparato auditivo coclear detectando que el organismo se encuentra en “suspensión” y no bajo presión de modo vertical y con la ausencia del “reflejo plantar” o de las plantas de los pies también contribuyen a la instalación del reflejo de los mamíferos acuáticos.

Es mucho mas complejo de lo que supondríamos y en este articulo solo deseamos esbozar escuetamente este proceso.

Inclusive el “bazo” (spleen) se contraerá y comenzara a liberar mas glóbulos rojos o eritrocitos originados en la medula roja ósea (hematopoyesis) que llevaran una mayor cantidad de hemoglobina rica en oxigeno a los tejidos mas necesitados como anteriormente explicamos. Esto es completamente reversible y al suspenderse la inmersión volverá a la normalidad.

Pero quizás el cambio fisiológico más increíble y dramático es el que les ocurre a las especies de cetáceos y mamíferos marinos. Como es posible que sus pulmones no se aplasten bajo la inmensa presión de miles de pies de agua salada?.
La respuesta es:

“La dilatación o erección torácica”.

El torrente sanguíneo que ha sido desviado de las extremidades hacia el tórax y el cerebro invade los tejidos esponjosos de los pulmones y los alvéolos pulmonares causando un aumento o engrosamiento de ellos. Es el mismo principio que ocurre en los cuerpos cavernosos del pene durante la excitación sexual masculina o erección del pene. Al estar engrosado de plasma sanguíneo el espacio que anteriormente ocupaba el gas (aire) en la cavidad torácica no será ya mas comprimible y, al igual que las focas, no se aplastara con la presión marina que solo funciona sobre los gases (Ley de Boyle Mariotte)y las cavidades o espacios comprimibles del ser humano o sea los senos paranasales, sinoviales, frontales, Trompas de Eustaquio, tórax y vías aéreas en general.
Esto solo ocurre mayormente en los casos de atletas del submarinismo mundial que exceden en sus récords profundidades inalcanzables para la inmensa mayoría de nosotros, los cazadores y buceadores “normales” ah…y los “guerreros de fin de semana” tambien!

Nos ha reservado la Naturaleza un opción de “escape” o retorno hacia nuestros ancestrales orígenes acuáticos?

Si la Humanidad persiste en abusar de la Madre Tierra como lo ha estado haciendo, provocando el “efecto invernadero”, la descongelación de los casquetes glaciales en ambos polos, el aumento colosal del nivel de las aguas que muchos científicos predicen tal vez nos venga en muy buen uso.

Quizás el reflejo de los mamíferos acuáticos no sea sino el primer paso en la re-adaptación de nuestra especie, como expuso Charles Darwin en su parafraseado principio “adaptarse o perecer”.

Al final no seria sino que otro nivel en nuestra evolución o “re-adaptacion” como dije anteriormente, pues ya TODOS estuvimos respirando agua en el pasado, liquido amniótico en el vientre de nuestras madres.

Visite http://www.divesafer.com donde encontrara más información detallada. Ahora, no abusen demasiado de su adaptación acuática! Hasta la próxima.

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